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연구 

웨어러블·친환경·의료용기기에 다양한 솔루션 제공하는 ‘차세대 실’
  • 글쓴이 : 커뮤니케이션팀
  • 조회 : 454
  • 일 자 : 2024-02-15


웨어러블·친환경·의료용기기에 다양한 솔루션 제공하는 ‘차세대 실’
황석원 교수팀, 생분해성/고신축성 전자 봉합사 시스템 개발
연구결과 Nano-Micro Letters 게재돼


왼쪽부터 신정웅 박사, 김동제 학생, 장태민 학생, 한원배 박사, 황석원 교수

▲왼쪽부터 신정웅 박사, 김동제 학생, 장태민 학생, 한원배 박사, 황석원 교수


 



KU-KIST 융합대학원 황석원 교수 연구팀은 생분해성 기반의 유연/신축성 폴리머 PGCL(polyglycolide-co-e-caprolactone) 소재를 개발하고, 해당 소재를 이용하여 다양한 웨어러블, 의료용 전자소자를 구현했다. 이 기술은 고신축성 생분해성 엘라스토머 기반의 친환경 소자 및 생체 의료용 기기 개발에 활용이 될 것으로 기대된다.


이번 연구 결과는 재료 분야 국제 학술지 ‘Nano-Micro Letters (IF=26.6)’지에 2월 1일자로 게재됐다. 
* 논문명 : Highly Elastic, Bioresorbable Polymeric Materials for Stretchable, Transient Electronic Systems* 저널명 : Nano-Micro Letters 16, 102 (2024)

기존에 반영구적으로 사용하는 전자소자와 다르게 생분해성 혹은 시한성 전자 공학 기술 (biodegradable/transient electronics)는 제한된 수명을 가지고 있으며, 사용자가 원하는 기능을 완전하게 수행한 이후에 친환경적으로 또는 생체친화적으로 분해되어 소멸하는 고유한 기술 특징을 가지고 있어, 녹색 전자 기술(green electronics)과 바이오전자소자(bioelectronics)의 비약적 발전을 이루고 있다. 하지만 현재까지 연구되고 있는 생분해성 고분자 기판 및 보호층은 낮은 유연/신축성 및 조절 불가능한 분해성 등 약점을 가지고 있어 운동성이나 변형이 많은 환경에서는 적용이 불가능했다.

이번 연구에서는 기존의 생분해성 소재가 가지는 제약을 극복할 수 있는 ~1200% 이상의 높은 인장 신축성을 가지고 있는 PGCL 엘라스토머 소재를 이용했고, 개환 중합(ring open polymerization)에서 단량체(monomer) 비율에 따른 엘라스토머 소재의 물성 특성화 연구를 진행하고 사용하는 환경에 맞게 소재를 이용할 수 있는 다변화 특성을 확보했다.

연구진은 전자소자의 박막 형태의 보호층으로 사용하여 체액이나 물에 의한 생분해성 전자소자의 향상된 보호 특성을 보고했고, 더 나아가 전도성 물질과 엘라스토머와 혼합하여 변형 가능하고, 분해성 있는 전도성 복합소재를 이용하여 센서 및 유연/신축형 연결선 (interconnects) 등 응용 가능성을 보여주었다.

최종적으로, 연구진은 복합 PGCL 소재를 이용하여 열 방출형 약물 담지층, 전도성 히터층, 생체 정보 감지층으로 구성된 유연/신축형 전자 봉합 시스템을 구현하고, 피부에 결합할 수 있는 무선 임베디드 칩을 디자인 및 제작하여 생체 온도를 실시간으로 모니터링하면서 마이크로 히터를 이용한 열전달에 반응할 수 있는 약물 전달 시스템을 완성했다.

황석원 교수는 “이번 연구결과는 고신축성, 생분해성 엘라스토머 및 유연/신축형 전자용/의료용 소재의 개발을 통해 기존 물질의 한계를 뛰어넘어 생분해성 엘라스토머 기반 전자소자의 가능성을 보여주며, 이러한 연구 성과를 응용하면 웨어러블/친환경/의료용기기 등 다양한 솔루션을 제공할 수 있을 것”이라고 기대했다.

이번 연구는 과학기술정보통신부 한국연구재단 개인연구사업, 범부처 전주기 의료기기 연구개발사업, 정보통신기획평가원 ICT 명품인재양성사업 지원을 받아 수행됐다.



[ 논 문 그 림 설 명 ]

그림1
그림1. A. 고 유연/신축성(>800%)의 생분해성 있는 폴리글리콜산 카프로락톤(PGCL) 필름의 이미지. B. 높은 면적 팽창률(~2500%)을 보여주는 PGCL 필름의 팽창 과정.  C. 체온 온도에서  12주 동안 PBS용액에 담긴 PGCL 필름(250 μm 두께)의 분해 과정.


그림2
그림2. A. 유연/신축형 전자 봉합사 시스템 이미지. B. MED-봉합사의 인장 특성과 SEM 이미지 분석. C. PBS 용액에서의 약물 방출 성능 평가. D. 돼지 피부 모델을 이용한 수술 부위의 무선 제어형 약물 전달 효용성 실험. E, 효과적인 약물 방출 성능 확인.




커뮤니케이션팀 서민경(smk920@korea.ac.kr)